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南非发现200万年前最完整早期人类头骨,南非考

文章作者:新普京娱乐 上传时间:2019-05-03

  据国外媒体报道,科学家发现含有有史以来最完整早期人类头骨的岩石。此前,它被放在一个实验室架子上长达3年之久。200万年来,这块拥有一个隐藏已久秘密的岩石未受干扰,或许是迄今为止最重要的考古发现。

这块岩石从一处考古遗址挖掘已有3年时间,南非威特沃特斯兰德大学古生物学家李-格吉尔(Lee Berger)称,这是一具年轻原始人类骨骼,他属于南方古猿源泉种,是迄今发现最为完整的早期人类祖先骨骼化石。格吉尔说:“我们已发现部分下颌骨骼和身体一些重要部位骨骼,其中包括:完整的股骨、肋骨、椎骨和其它重要的肢体骨骼,以前研究人员在人类化石记录中从未看到如此完整的骨骼。”

  南非威特沃特斯兰德大学将这两具完整的骨骼化石送到伦敦国家历史博物馆进行全面研究,这两具早期人类祖先尸体是一位女性和一个儿童。它们的完整骨骼为人类进化历史带来了新的疑问,同时前所未有地洞悉了早期人类祖先是如何生活的。

  这块岩石被一直放在一个实验室中,直到一名技术员注意到一颗牙齿从后面露出来,它才与世人见面。南非科学家把它打开,发现一个人类远古亲戚的骷髅,并把它称为考古发现中最完整的人类头骨。3年前,考古学家首次挖掘一个遗迹时出土了这块岩石。

科学家认为这些原始人类骨骼的历史可追溯至200万年前,包含这具骨骼的岩石直径大约3英尺,放置在实验室中几年未发现其中的秘密。

它们的历史可具体追溯至197.7万年前,它们差不多与直立猿人处于同一时代,发现于南非马拉帕洞穴,与人类起源的摇篮埃塞俄比亚东非大裂谷距离较远。科学家认为之所以尸骨保存如此完好,是由于它们不慎跌入一个水洞之中。

 

早在2008年,在世界著名的人类历史摇篮——南非约翰内斯堡北部考古遗址,科学家发现了另外三具早期人类骨骼,当时并不具定这些骨骼的种属,他们长着较长的手臂,较小的头部,大拇指已适用于精密地握紧物体,他可能是智人的直接祖先,或者仅是一支早期人类近亲物种。

从这两具尸骨的形态学来分析,这是非常奇特的结构,混合了黑猩猩、南方古猿,甚至还有直立人的特征,从而支持它们是一支过渡性原始人类物种。威特沃特斯兰德大学的李-伯杰(Lee Berger)是骨骼发现者,他认为这两具尸骨应当归属于南方古猿异类。

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格吉尔说:“这是目前发现最重要、最完整的一具早期人类骨骼化石。”科学家分析“卡拉布”的年龄大约在9-13岁,他已具备直立行走能力,但仍未完全脱离树木攀爬生活方式。科学家分析他们是跌入洞穴内的深坑中死亡。(来源:科技讯)

伦敦国家历史博物馆的克里斯-斯蒂林格(Chris Stringer)称,手掌和脚部骨骼化石显示,这支早期人类祖先物种曾四肢攀爬树枝,也是两足直立行走。一种可能性解释是随着环境的变化,驱使现今南非地区的南方古猿也相应发生了进化。很可能当时的环境变得更加干燥,并且空旷,从而使原本树栖的南方古猿逐渐适应直立行走和食肉习性。是否在全球其他地区也存在着该现象呢?

 

这项研究将解释同一时期非洲不同地区(其中包括现今的埃塞俄比亚和南非)出现了几支过渡性早期人类进化分支,其中多数进化分支都逐渐在进化过程中消失,只有一支幸存下来,并进化成为现代人类。

  掉了一颗牙齿:这些属于南方古猿新种的一个青少年原始人骨架的残骸是迄今为止考古发现中最完整的早期人类祖先骨架。

目前,斯蒂林格通过分析这两具骨骼获得了重大线索,齿釉分析可揭晓它们生前所吃过的食物,并且从齿冠上可获得最后一次进餐的残留物质。同时,在遗址处还发现一些工具,研究人员将进行深入研究揭晓是否这些工具是南方古猿所使用的。如果是这样的话,早期人类祖先使用工具的历史可追溯至250万年前,屠杀猎物的行为可追溯至340万年前。

 

斯蒂林格说:“但是我们从未直接发现早期原始人类使用石质工具的确凿证据。”他还指出,我们作出的结论都非常谨慎,首先,在考古遗址原始人类尸骸附近很难明确地发现它们曾使用过的工具,如果某个化石被证实与工具或者全套工具有关,人类学家将把握机会研究如果基于现代人类的身体和大脑使用这种工具时所具有的外形,以及原始人类使用时所具有的外形。

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这两具原始人类骨骼发现于一处深井的巨大岩石上,这处深井曾经是一个水洞,科学家猜测当时这位女性和儿童在寻找饮水时不慎落入水洞,它们的骨骼断裂显示遭受致命的摔落。

 

在水洞中科学家还发现同一时期其他动物的骨骼残骸,其中包括:羚羊、土狼、剑齿猫等。最令科学家感到兴奋的是这两具原始人类尸体在变成化石之前已部分木乃伊化,在女性原始人类骨骼上残留着一些非常薄的组织,看上去像是皮肤。这两具尸体很可能在跌入较深缺氧水池中导致死亡,它们的尸骨保存方式也十分特殊。

其貌不扬:在这个重大考古发现浮出水面前,这块岩石被放在实验室架子上长达3年之久。

如果这种骨骼上的薄层确定为皮肤,这将是从原始人类身体上发现的最早皮肤软组织,毛发也应当存在,从皮肤组织中提取像角蛋白等蛋白质以及DNA,可使我们深度揭晓人类进化历史,精确确定原始人类是如何进化的。

 

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骨架残骸:伯杰教授摆出卡拉伯非常完整的残骸,这是南方古猿的早期样本。

 

  威特沃特斯兰德大学古生物学家李-伯杰表示,这些属于南方古猿的青少年原始人骨架的遗骸构成了迄今为止考古发现中最完整的早期人类祖先骨架。他说:“我们发现下巴和身体的其他重要部分,例如看似十分完整的股骨、肋骨、椎骨和其他重要的肢体构件等。以前从来没有在人类化石记录中见过这么完整的骨架。”

  科学家认为这些残骸已经有约200万年历史,同时这块放在实验室中、长3英尺(约合0.9米)的岩石数年内未被重视。发现它的技术员贾斯汀-姆坎卡表示:“我翻动这块岩石看了看,意识到它里面有颗牙齿。”随后进行的扫描显示了一个被称为“卡拉伯”(Karabo)的南方古猿骨架的重要部分。

  2009年考古学家首次发现这个骨架的其他部分。2008年他们在约翰内斯堡北部举世闻名的“人类摇篮”遗址发现另外3副骨架。现在还不确定这个包括长臂、小脑和一个用于准确抓取的拇指的物种是不是人属的直接祖先,或者只是存在近期关系。伯杰说:“我们现在好像拥有最重要最完整的骨架残骸。”这个已被称为卡拉伯的南方古猿年龄在9到13岁之间,死于直立行走的爬树阶段。

  从2008年以来,考古学家在约翰内斯堡以北50公里(约合30英里)处的南非马拉帕洞穴中共发现4副南方古猿残骸。他们认为这4个南方古猿不慎掉进这个洞穴的一个深坑中,然后死亡。这些南方古猿化石可以说是迄今为止发现的最完整的人种残骸,或许是最近最重要的古人类学发现。现在已是世界文化遗产的人类摇篮是世界上最古老的古生物连续发掘地。

  威特沃特斯兰德大学科学家宣布,他们将把探测和发现化石残骸的过程公布于众,同时通过网络实时跟进最新进展。一个特殊的实验室工作室将被建在人类摇篮遗址上。伯杰说:“公众会在第一时间密切参与生活科学和未来发现。这将是古人类学的空前时刻。”

  经济发展部负责人魁丹尼-马哈朗谷说,这个实验室和虚拟基础设施有望在一年内建成。威特沃特斯兰德大学正与中国上海科技博物馆、英国自然历史博物馆和美国史密森尼博物馆商谈,希望为这个生活科学项目建造虚拟前哨基地。(孝文)  

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